Ministère de l'écologie, du développement durable et de l'énergie

Activités

Aux abords des rades, des ports et des bassins, le pilote offre la parfaite connaissance de la réglementation locale et des conditions de navigation dans la zone portuaire que l'on ne peut attendre d'un capitaine.

Les pilotes sont informés des activités des ferries, des opérations de dragage, des mouvements locaux et également de tous les autres facteurs qui peuvent occasionner des risques pour la navigation. Ils assurent la communication avec les autorités portuaires, les services du trafic maritime, les remorqueurs et les autres navires.

A travers une pratique quotidienne, les pilotes développent des qualités et des techniques spécifiques pour manœuvrer les navires dans des eaux étroites entourées d'installations portuaires. Ils naviguent jour et nuit, même par épais brouillard ou grand vent, évitant tout retard. Dans l'intérêt du port et du navire, ils permettent l’exploitation maximale des capacités de chargement en fonction des hauteurs d’eau disponible.

Lorsqu'un pilote arrive sur la passerelle d'un navire et que les mots "Pilote à bord" apparaissent dans le journal de bord, la relation juridique entre le pilote et le capitaine est établie. Le contrat de pilotage est un contrat de service privé, et non un contrat de travail : le pilote n’est pas l'employé de l’armateur, il engage sa propre responsabilité.

S'il connaît les conditions locales, il est en revanche « parachuté » sur un navire qu'il ne connaît pas. Il lui faut donc immédiatement s'y adapter, jauger les paramètres propres au navire, comme sa courbe de giration ou ses performances de baisse et de montée en régime machine, et sa manœuvrabilité globale. Une fois à la passerelle, il transmet les ordres de barre et d'allure au timonier sous l'autorité du commandant. Si ce dernier n'approuve pas la manœuvre, il peut s'y opposer.

Le pilote travaille en coordination avec les remorqueurs, qui l’assistent durant les évolutions du navire, et les lamaneurs, qui gèrent les prises d'aussières et leurs largages.