Ministère de l'écologie, du développement durable et de l'énergie

Activités

Assisté par le second capitaine et le chef mécanicien, le capitaine exerce son autorité sur toutes les activités du bord.

De un à deux hommes sur les vedettes à passagers, une vingtaine de marins en moyenne sur les navires de transport de fret, jusqu'à plusieurs centaines sur les navires à passagers, l'équipage placé sous ses ordres est réparti entre le service du pont (navigation et conduite du navire) et le service de la machine (moteurs, appareils, équipements, pompes, etc.). Sur les navires à passagers, un service dit "général" assure en outre les tâches d'accueil, de restauration et d'hôtellerie.

Le capitaine assure directement un grand nombre de tâches :

la conduite du navire (service du pont) :

  • les manoeuvres : l’appareillage (départ du navire), et l’accostage (arrivée du navire), sont toujours effectués par le commandant, assisté par un pilote qui connaît parfaitement le port et ses abords ;
  • la navigation, qui consiste notamment à choisir le meilleur itinéraire avec son « état-major » en fonction de la destination, de la météo, des horaires, etc. et à adapter la vitesse et le cap du navire en fonction des circonstances rencontrées en route ;

la supervision du service de la machine :

le chef mécanicien, qui est le responsable direct du bon fonctionnement de toutes les machines, appareils et équipements du bord, est placé sous l'autorité du commandant et ne rend compte qu'à lui.

la gestion de la sécurité et de la sûreté :

le commandant est responsable de la sécurité des personnes et des biens, il est également chargé de la prévention et de la lutte contre les agressions extérieures (piratage, terrorisme) ;

l'exploitation commerciale du navire :

il a l'entière responsabilité des passagers et des marchandises transportés.

Pendant les trajets, le capitaine est le plus souvent « hors quart » afin de pouvoir se rendre disponible à tout moment. Pendant les escales, il délègue à ses officiers la surveillance du chargement et du déchargement de la marchandise, les approvisionnements du navire, la gestion des passagers, etc.. Il se charge des formalités administratives et commerciales tout en restant informé de tout ce qui se passe à bord.

Le métier de capitaine s'exerce sur tous les types de navires de marine marchande :

  • au transport de marchandises (pétrole, gaz, produits chimiques, conteneurs, céréales, charbon, minerais, véhicules, etc.) ;
  • au transport de passagers (car-ferries, croisières, cargos mixtes, navires à grande vitesse, micro-cabotage, vedettes à passagers) ;
  • aux activités maritimes spécialisées (recherche océanographique ou sismique, prospection ou exploitation off-shore, pose de câbles sous-marins, extraction de matériaux marins, etc.) ;
  • aux activités portuaires (pilotage, dragage, remorquage, etc.).